domingo, 14 de agosto de 2016

Una de Lawrence Krauss

"A la naturaleza no le importa que las ideas le parezcan naturales o persuasivas a los humanos. La ciencia difiere fundamentalmente de la religión en que nos exige forzar nuestras creencias a conformar con la evidencia de la realidad, y no viceversa." - Lawrence Krauss (Físico y cosmólogo)

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miércoles, 15 de junio de 2016

Párrafos del discurso del cirujano y escritor Atul Gawande en la graduación en Caltech en junio de 2016

"La ciencia no es una carrera. Es un compromiso con un manera de pensar sistemática, una adhesión a una forma de construir conocimiento y explicar el universo mediante análisis y observación factual."
"El gran físico Edwin Hubble, hablando en la graduación en Caltech en 1938, dijo que un científico tiene 'un escepticísmo saludable, suspensión de juicio, e imaginación disciplinada'—no sólo sobre ideas de otra gente sino también sobre las suyas."
"La orientación científica ha probado ser inmensamente poderosa. Nos ha permitido duplicar la esperanza de vida durante el pasado siglo, incrementar la abundancia global, y profundizar nuestro conocimiento de la naturaleza del universo. Sin embargo, no necesariamente se confía en el conocimiento científico. En parte se debe a que es incompleto. Pero aún donde el conocimento provisto por la ciencia es abrumador, la gente amenudo lo resiste y a veces directamente lo niega."
"La gente es propensa a resistir afirmaciones científicas cuando estas chocan con creencias intuitivas."
"Defensores de la ciencia han identificado cinco estrategias tradicionales de pseudocientíficos. [1] Argumentan que el consenso científico emerge de una conspiración para reprimir posiciones disidentes. [2] Producen falsos expertos que tienen opiniones contrarias al conocimiento factual establecido pero no poseen antecedentes científicos fiables. [3] Manipulan datos y estudios que desafían la posición dominante como método para desacreditar una disciplina entera. [4] Utilizan analogías falsas y otras falacias de lógica. [5] E imponen exigencias inalcanzables en investigaciones, y cuando la ciencia produce determinado nivel de certeza, el pseudocientífico inmediatamente demanda un siguiente nivel."
"El error, entonces, es creer que las credenciales educativas que hoy reciben les da una autoridad especial sobre la verdad. Lo que ustedes han obtenido es mucho más importante: la comprensión de lo que la búsqueda de la verdad realmente es. No es un esfuerzo de una persona aislada sino de un grupo de gente—cuantos más, mejor—persiguiendo ideas con curiosidad, receptividad y disciplina."
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lunes, 11 de enero de 2016

EL MEJOR SEXO IMAGINABLE DURANTE DOS MILLONES DE AÑOS DEJADO DE LADO POR CAMINATAS POR EL BOSQUE

Nuevos estudios de los genomas íntegros del humano y sus más cercanos parientes contemporáneos basados en diferente coalesencia de secuencias genéticas, "relojes moleculares" y tamaño de las poblaciones, indican que el proceso de separación entre el humano y nuestros parientes habría comenzado hasta dos millones de años antes de su separación final.
Esas especies vivientes más cercanas al humano son el chimpancé y el bonobo, que es un muy próximo pariente del chimpancé  y que también es conocido como "chimpancé pigmeo" a pesar de ser más alto que el chimpancé común.
No sería improbable entonces, según lo sabido de su ecología y registro fosilífero, que ese ancestro común hubiese compartido en buena medida el comportamiento social de nuestros actuales parientes , incluyendo la particular disposición a la sexualidad del bonobo. La actividad sexual en el bonobo juega un papel preponderante en su sociedad. Es usada a manera de saludo, como medio para establecer vínculos, como forma de resolución de conflictos, a manera de reconciliación y a los efectos de promover orden en general. Con la excepción del humano, el bonobo es el único animal observado copulando cara a cara, haciendo sexo oral y usando la lengua para besarse. Sus relaciones no son monógamas, no discriminan en base a género, edad ni relación familiar.
Diferentes actos sexuales son realizados entre machos para resolver conflictos. Más importante aún es la sexualidad entre hembras ya que les permite establecer fuertes vínculos usados luego para establecer domino sobre machos. Una variedad de actos son usados entre las hembras en estos casos y son repetidos cada algunas horas.
Su vida diaria es permeada de continuo por el sexo a modo de establecer orden en su comunidad y relaciones. Por ejemplo, a los efectos de controlar la excitación y disminuir la tensión cuando encuentran nuevas áreas de alimentación, es común verlos entablar una actividad sexual colectiva que resultará en un proceso pacífico y ordenado.
Dos millones de años habría tardado el proceso de separación entre el humano y sus parientes más cercanos desde su origen hasta el final. Dos millones de años de una muy probable e incesante sensualidad llena de inocencia, desinhibición y placer. Y lo cambiamos para poder dejar el árbol, y empezar a caminar.
En otro orden, esta nueva fecha de 4.000.000 millones de años atrás reduce la brecha con la explicación creacionista del origen humano. Ahora esos 6.000 años ya son el 0.15% del tiempo que dice la ciencia.

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sábado, 2 de enero de 2016

EL AZAR, EVOLUCION Y CREACIONISMO

A falta de un simple modelo desarrollado y carentes de evidencia y explicaciones sustentables, la única alternativa disponible a los creacionistas es simplemente intentar atacar la evolución biológica. A la ingenuidad de pretender defender una propuesta inexistente le suman la deshonestidad de distorsionar un concepto con abrumadora cantidad de evidencia proveniente de diferentes líneas de investigación acumulada durante más de un siglo, para luego atacarlo.
De hecho, una de las estrategias preferidas del creacionismo es impugnar la evolución por ser un proceso "al azar", un mecanismo donde todo se basa en la eventualidad, la coincidencia y lo accidental. Lejos está eso de ser verdad.
Primero, en el proceso de evolución darwiniana solamente la variación (mutaciones) es "al azar" y no el resto del funcionamiento. Y segundo, en biología evolutiva el significado de "al azar" no es "casualidad" o "fortuito", sino la otra acepción de la palabra: sin rumbo definido, sin objetivo, sin propósito.
Y dentro de ese proceso, una vez que suceden mutaciones estas serán sometidas a un riguroso filtro (selección natural) mediante el cual serán eliminadas si son perjudiciales o incorporadas si son neutras o favorables. O sea, como dice Dawkins, la evolución biológica es precisamente lo opuesto a un proceso "al azar".
Encima, a esas características se suman propiedades del genoma que facilitan la aparición de mutaciones viables. Por ejemplo, la existencia de cualidades físicas, químicas, posicionales o microambientales que hacen que ciertas bases nucleótidas o secuencias en determinadas regiones del genoma tengan más o menos chance de mutar, y que fueron asimiladas por el genoma mediante selección natural al favorecer sus chances de que promuevan variaciones beneficiosas o neutras y restrinjan las perjudiciales.
En síntesis, es encuadrado en esos parámetros que se desarrolla el proceso de evolución biológica darwiniana, un mecanismo viable y racional. Y no el que intenta caricaturizar el creacionismo.
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jueves, 19 de noviembre de 2015

CONTINGENCIA, HISTORICIDAD CAOTICA, Y AUSENCIA DE DISEÑO EN EL GENOMA. (De un artículo de Matthew Cobb –Profesor de Zoología de la Universidad de Manchester– en el blog Why Evolution is True)

"Es un clásico error de científicos en ciencias físicas (especialmente matemáticos y físicos) pensar que la biología obedece el mismo tipo de rigurosa legalidad que esas materias –cuando estudian biología pronto se dan cuenta que las cosas vivientes son mucho más complejas que cualquier ...cosa en física o matemáticas. Como dice Martin Rees, Astrónomo Real Británico: un insecto es más complejo que una estrella."
"Nuestros genes no están perfectamente adaptados ni fueron bellamente diseñados. Son un desorden caótico e histórico. Eso es lo que en parte distingue la biología de la física y las matemáticas, que es el resultado de procesos históricos –evolución y selección natural– que dejan sus antiguos rastros en el genoma."
"Como dijo François Jacob: la evolución no diseña sino que jueguetea. Toquetea y remienda con lo que tiene a mano y si funciona, es lo único que importa."
"Muchos genes están a veces intercalados interiormente por secuencias aparentemente sin significado llamadas "intrones". Si bien en promedio un intrón contiene 40 bases, un intrón en el gen humano distrofina tiene más de 300.000 bases!"
"Sólo un 5% del genoma humano codifica proteinas. Otro 5% o 10% es regulatorio. El 85% restante parece ser mayormente "basura" sin función aparente –si fuese eliminado no afectaría el funcionamiento del organismo en absoluto."
"Diferentes especies pueden tener diferencias substanciales en el tamaño de sus genomas, las cuales no parecen estar relacionadas en nada a su ecología o grado aparente de complejidad fisiológica. El genoma de una cebolla tiene 16 mil millones de pares de bases, cinco veces el número del humano."
"Otro ejemplo –viruses pueden insertarse en nuestro ADN usando nuestras células para reproducirse. A veces terminan atascados y son copiados una y otra vez. Así, por ejemplo, los remanentes de estas secuencias virales invasivas conforman un asombroso 45% del genoma humano."
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viernes, 10 de julio de 2015

UNA DE NYE

"Los creacionistas se agarrarán de cualquier cosa que vean, o digan que ven, para presentarla como una fisura en ciencia evolutiva. Y es cierto que encontrar fallas en una teoría científica es un noble emprendimiento. Es una parte crucial del proceso por el cual la ciencia avanza. Pero eso requiere honestidad y consistencia, y no veo mucha de ninguna en los argumentos creacionistas." - Bill Nye
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martes, 7 de julio de 2015

CRIATURA DE DIOS

Inseminación traumática o hipodérmica es un método de apareamiento usado por algunos invertebrados incluyendo ciertos insectos, arañas y gusanos donde el macho usa un pene punzante, usualmente con forma de aguijón, para inyectar su semen. La estrategia es tan brutal como simple: acercarse a una hembra, darle un pinchazo en alguna parte del abdomen, y esperar que el semen alcance sus ovarios.
Existe un gusanito (Macrostomum hystrix) de 2 milímetros de largo que ha llevado la estrategia a un extremo. Este gusanito hermafrodita generamente se aparea con otro individuo con el que luego de llevar a cabo un combate de esgrima inyecta o es inyectado. Pero si se lo aisla de otros individuos durante unas semanas recurre a otra estrategia, la cual es común a hermafroditas de diferentes clases, de moluscos a vertebrados. En su caso particular, simplemente pliega su cuerpo y se da un pinchazo en la cabeza con su pene hipodérmico con lo cual se auto-fertiliza. A continuación los esperatozoides nadarán a la búsqueda de los huevos en la región de la cola para fertilizarlos.
Diosito, usted no deja de sorprenderme con su diseño inteligente.
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